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埃隆·马斯克

    埃隆·马斯克(英文名Elon Musk)是美国电动车著名品牌特斯拉(TESLA)的创始人,并且是贝宝(PayPal),空间探索技术公司(Space Exploration Technologies)的CEO,集工程师,企业家和慈善家各种身份于一身。2013年11月21日,美国著名财经杂志《财富》揭晓了“2013年度商业人物”,特斯拉汽车CEO马斯克荣登榜首。

    “看上去很难,但实际比看上去还难。”这是埃隆·马斯克(Elon Musk)在接受记者采访过程中所发出的感慨。很难想象,发射火箭和新能源汽车这两个完全不沾边的科技领域源于埃隆·马斯克(Elon Musk)在大学时的畅想,更难得的是,他把自己的理想实现了。

    从2008年TESLA品牌推出了全球首款量产电动敞篷跑车Roadster到2012年量产版MODEL S的亮相,这一系列技惊四座的电动车产品在技术以及性能方面似乎并没有受到任何枷锁的束缚。不过,这个人所拥有的另外一家名为SpaceX的火箭研发公司却让他成为了世界的焦点,其研发的具备可重复使用技术的火箭还完成了NASA指派的向空间站运输物资的任务。而小罗伯特·唐尼在出演电影《钢铁侠》之前,为了更好的诠释角色,特意向这位梦想家取经。这些经历都让埃隆·马斯克足够传奇。差点忘了,在21世纪初,PayPal让他赚了大笔钱,后来,马云把PayPal的理念带到了国内并命名为支付宝。

成长背景和求学经历

    1971年6月28日,埃隆·马斯克出生在南非。他出身于种族隔离时代的比勒托利亚。对盎格鲁-撒克逊裔南非白人来说,南非是一个有浓厚创业文化和崇尚企业家精神的地方。马斯克家族有殖民开拓者的基因,他的祖父是一位从加拿大来到南非的探险家,曾一直从开普敦跑到阿尔及利亚的阿尔及尔,还是第一个驾驶单引擎飞机从南非飞到澳大利亚的人。马斯克喜欢从祖父那儿去追溯他的流浪者和冒险者本性。埃隆·马斯克的父亲是南非的工程师,母亲是加拿大人,在美国纽约从事营养学方面和模特工作。从一些他接受采访的片断来看,他家境富裕。他曾讲到他做工程师的父亲带他去津巴布韦考察翡翠矿,飞机上装满了巧克力,用来讨好海关官员。

    马斯克内心的不安可以追溯到他的童年。他的个子在南非白人中算比较矮的,还有点书呆子气,南非的白人文化崇尚男性气概,他在学校因此很受欺负。他8岁时,父母离婚了。他不停地转校,在7所学校辗转待过,从来没真正交上过朋友。他的母亲也说,在她的三个孩子中,她最无法解释的就是马斯克。马斯克的父亲则是个很严格的人。马斯克的妹妹回忆:“在南非,每个白人家里都有仆人和保姆,但父亲让我们玩一种名叫‘美国,美国’的游戏,让我们扮演美国孩子,要像美国小孩那样打扫房间、打理草坪,所有家务活都得自己做。”在很多采访中,马斯克说,他是通过沉浸在文学与计算机里来逃避童年的孤独的。

    为逃避种族隔离政府的兵役,马斯克决定逃到美国,他向往在美国干出点事情来。南非当时正处于政治转型过程中的动荡期,政府强力镇压黑人的自由民族运动,经济停滞,许多白人纷纷逃离。马斯克的妈妈是加拿大营养师,1989年,18岁的马斯克在去加拿大探亲时,决定不再回南非,他申请了安大略女王大学,留了下来。在加拿大,他在表兄的农场帮过工,在一家银行实习过,这是他唯一的工作经历。1992年,21岁的大学生马斯克从加拿大转学来到美国,在宾夕法尼亚大学攻读物理学和经济学。加拿大其实只是他的跳板,终极目的地是美国。

    与那些伟大的创业家一样,在埃隆·马斯克的教育背景里也有着退学的经历。他依靠奖学金和自己的勤工俭学拿到了宾尼法尼亚大学的双学士学位(物理学和经济学),宾大毕业后,马斯克前往斯坦福,本是去读能源物理博士,但与许多硅谷创业者一样,他也很快辍学了,快得只有两天。

天才生意人

    马斯克34岁身价就超过了3亿美元,他是个天生的生意人,从小就懂得如何利用自己的条件和机会去变换美元。

    10岁,马斯克拥有了自己的第一台电脑,并且学会了软件编程。12岁,他成功设计出一个名叫“Blastar”的游戏,并为这款商业软件开出了500美元的价格。

    每个人大学毕业之时,往往都要做自己的职业规划,但是没有一个人能像马斯克做得如此出色。他当时的职业理想是要进军三个自认为在未来将非常重要的领域——互联网、清洁能源和太空。如今看来,这三个理想,在他不满40岁时就已统统实现。

    1995年,他成立了Zip2,做媒体电子业务,帮助全国性的网络媒体与地方化的商家合作,将产品地方化,客户包括《纽约时报》和《芝加哥论坛报》。他那时预算很紧,与哥哥及另一位朋友合租了一套公寓,就在公寓里办公。这一年,互联网的泡沫刚刚开始,还没有人知道在之后的几年时间里,网络创业公司的价值会直蹿云霄,动辄达到数十亿美元。1999年,康柏的AltaVista部门用3.07亿美元现金和3400万股票收购了Zip2,马斯克的个人资产超过2000万美元。

    1999年,马斯克马不停蹄地创立了一家叫X.com的电子支付公司。2000年,X.com收购了Confinity,更名为PayPal(支付宝),实现了安全的网上支付,马斯克是它的最大股东,拥有11.7%的股份。2002年10月,eBay用15亿的股票收购了PayPal,PayPal正式确立了马斯克在硅谷的地位。

    随后,带着自己的资金积累,马斯克创建了SpaceX和Solar City两家公司,并担任它们的CEO。而令马斯克最终成名于世界的是他2004年所做的一桩生意——向马丁·艾伯哈德(Martin Eberhard)创立的特斯拉公司投资630 万美元,而他则担任该公司的董事长。

    特斯拉公司是一家制造高端电动跑车的公司,马斯克对它投资显然是基于对电动汽车的热爱以及看好这个市场。别看马斯克风光了,如果回到他创办上述两家公司的起点看,他的决定几乎是“疯子般的”。太空探索与超级回路不用说了,这是砸进去十数亿美元都未必能听见响的项目。纯电动车也在传统汽车巨头一次次的尝试失败中几乎被判了死刑。因为管理问题以及第一款跑车出产过程的磕磕绊绊,这桩生意险些让从未失手的马斯克翻了船。的确马斯克也是顶着巨大的风险走过来的,他把所有的钱都投入了研发。幸好,马斯克是个不错的舵手。2010年6月,特斯拉成功完成IPO,净募集资金约1.84亿美元。公司股票在纳斯达克证券市场挂牌交易,使它成为自1956年福特汽车IPO以来第一家上市的美国汽车制造商,也是唯一一家在美国上市的纯电动汽车独立制造商。

    马斯克在接受采访时,说得都是些很“终极”的问题:地球终将毁灭,人类能在多星球生活吗?石化能源终将耗尽,人类使用能源的方式能否回归太阳这个源头?解决这些终极问题的第一阶段,就是:将普通人送入太空,并登陆火星;将燃油汽车全变为电动汽车,并以太阳能提供人类所需电能。

    了解了马斯克的这些想法,就不奇怪他为什么要紧锣密鼓的研制可重复利用火箭与未来交通工具,以及同时还成立了一家太阳能公司(SolarCity)。

在互联网领域分一杯羹:与Confinity公司合并组建PayPal公司

    从斯坦福退学之后,马斯克和兄弟共同创建了一家名为Zip2的软件公司,该公司研发的在线内容推荐软件引起了很多大公司的关注,最终,马斯克兄弟接受了康柏公司开出的3.05亿美元的条件,这也让它有资本可以进入到更有潜质的领域之中——在线货款支付平台。1999年,利用这笔钱,马斯克成立了一家在线金融支付公司X.com。2001年,埃隆·马斯克的X.com公司与Peter Thiel和Max Levchin的Confinity公司完成合并,应发展战略需要,新公司以“PayPal”命名,而PayPal是来自Confinity公司在1999年推出的在线支付产品的名字。

    两家公司合并后,公司的规模得到壮大,这也加快了公司在纽交所上市的进程。不过,公司创始人并没有等到在纽约证劵交易所剪彩的那天,2002年10月,eBay以15亿美元的价格将PayPal公司直接收购,这个价格在当时相当于eBay总市值的8%,而事实证明,这单生意十分成功,15亿美元为eBay换来了1亿1千万的用户,而在10年间,由此创造的收入超过了200亿美元。埃隆·马斯克持有的11.7%的PayPal公司股份让他收获3.28亿美元。

追逐学生时期的航天梦:创办火箭公司

    2002年1月的一天,马斯克正躺在里约热内卢的一片海滩上晒太阳。那年他30岁,Paypal就快上市了,他的手边摆着一本严肃得不像是度假该看的书:《火箭推进基本原理》。马斯克在大学曾修过物理学,但他并不是个火箭专家。2001年,他策划了一个叫“火星绿洲”的项目,计划将这个小型实验温室降落在火星上,里面有在火星土壤里生长的农作物。不过当他发现发射成本比这个项目的研发和工程成本都高很多的时候,他暂缓了这个项目,决定先把自己变成火箭专家。

    后来Paypal并没有上市,2002年10月,ebay用15亿的股票收购Paypal,马斯克拥有其中11.7%的股份,约合3.28亿美元。在那之前的四个月,他就成立了SpaceX,旨在研究如何降低火箭发射成本。可以说,在拿到这笔钱之前,他已经想好怎么花了。他立即在SpaceX里投了1亿美元,雄心壮志是将发射费用降低到商业航天发射市场的1/10,并计划在未来研制世界最大的火箭用于星际移民。

    马斯克带着几亿美元去各大航天公司去兜售他的想法。结果,技术精英们一呼百应,包括美国最大的引擎制造商TRW的液体推进器专家Tom Mueller,世界上没有人制造过比他的更大的发动机引擎;波音公司的Tim Buzza,他在那里当了15年的“Delta”火箭测试主管;麦道飞机公司里主持“大力神”火箭的结构设计师Chris Thompson。

    与美国西南航空公司、戴尔公司等著名的创新者一样,SpaceX公司的成功也是开始于一系列成本非常低廉的小改进。在加州地区55000平方英尺的SpaceX公司总部,每个人都在为制造火箭忙碌着,这里没有庞大的开发试验室,没有一大群博士,也没有政府津贴。他们大量采用了成熟技术和成熟设备,SpaceX公司如今的主力发动机灰背隼1至关重要的喷注器来自于阿波罗计划登月舱下降段发动机,发动机整体设计也源自TRW公司,TRW公司的核心设计师Tom-Mueller离开TRW担任了SpaceX推进部门副总裁。

    在他们的猎鹰1号运载火箭上,并没有很多专利,科学家们不在乎,只要火箭能飞就行。火箭用的主发动机也不是21世纪的最新设计,而是1960年代的老古董,只有一个燃料喷射器。它很老,但很可靠。

    在SpaceX,任何古怪的省钱办法都会受到追捧,只要是有效的。比方说,他们没有买新的经纬仪(用来跟踪火箭轨道的一种仪器),而是从ebay上买了一个二手货,省下2万5千美元。猎鹰1号的第一截按设计是部分可回收的,会降落到海里。雇一个专业的火箭打捞公司要25万美元,但也有能处理敏感设备的商业打捞公司,一家叫tug-and-barge的公司同意打捞火箭残骸,只要6万美元。

    发射火箭谈何容易,更何况在埃隆·马斯克的设想中,它希望火箭在完成航天任务后可以折返地球,由此来缩减航天飞行的开支,不过,这确实是一个很好的切入点。事情的发展一定不会顺利,在2008年,SpaceX公司研发的猎鹰1号运载火箭在经历了3次发射失败之后已经把埃隆·马斯克在PayPal公司身上赚来的钱消耗殆尽,在这段最为艰难的时期,唯有依靠他人赊借才得以度过,他很清楚,如果第4次发射失败究竟意味着什么,故事往往就是这样,奇迹出现了,这一下震惊了整个美国,猎鹰1号在第4次发射试验中成功的进入预设轨道。更加令人惊讶的是它的发射费用,由于猎鹰1号运载火箭采用可部分重复使用的发射系统,因此,发射一次的费用仅为670万,而在当时,相对便宜些的飞马座火箭发射(一种从空中发射的小型运载火箭)一次的费用则要2500万美元。

    首获成功之后,NASA为SpaceX公司提供了一纸合同以帮助SpaceX公司进行火箭发射项目,这张合同书中没有明确具体的资金数额,而是根据公司在2010年6月30日至2012年12月期间的发射项目来提供2亿美元至10亿美元的支持。就此,埃隆·马斯克的火箭公司迎来了新的曙光。

    在随后,可重复使用的火箭技术进一步被完善,2010年12月,SpaceX公司研制的猎鹰9号运载火箭发射升空,与猎鹰1号运载火箭不同的是,这一次,它将携带的“龙飞船”成功发射到地球轨道并在完成预定工作后顺利返回地球。整个宇宙航天界被再一次震撼。而在两年后,在技术上已趋于成熟的猎鹰9号运载火箭迎来了NASA部署的任务——向国际空间站输送重量约500公斤的物资,这也是人类首次由商业飞船向空间站发送物资。

    “你可以拥有一辆很便宜很稳定的汽车,这个规则也适用于火箭”。埃隆·马斯克说到。“低廉”的成本是SpaceX公司的优势,在正常情况下,联合发射联盟发射一枚大中型载荷火箭到太空的费用在4亿美元左右,其它提供国际发射服务的公司在这方面的报价也不低。马斯克认为,SpaceX在设计生产中进行了高度垂直集成,随着时间推移发射价格还将进一步下降,且SpaceX的火箭被设计为可回收利用,尽管还没有真正回收过,但未来未必不可能。

    埃隆·马斯克的航天梦还在继续,在他规划的蓝图中,让更多的人负担得起到太空旅游的费用是下一阶段的计划。“除非有人发明了一种可以重复使用的火箭,否则人类将永远局限在地球上。”他说。“这是使生命存在于多个星球上关键的革新,我曾经在下午3点的时候在房子里踱步,试图找出怎样使猎鹰9号重复使用。”他绕着他的休息室转,觉得他可以。

涉足清洁能源领域:投资TESLA,创办SolarCity公司

    几乎在SpaceX公司建立的同一时期(2003年),TESLA电动车公司被创办,但创办人并不是埃隆·马斯克。从《财富》杂志的报道中看,来自硅谷的工程师、创业家马丁·艾伯哈德从停在车库中的丰田普锐斯以及保时捷911身上找到了下一个创业的方向,艾伯哈德认为,在美国市场,人们购买普锐斯不是为了节省油费支出,而是希望通过这款车来表达一种对环境问题的态度,但在骨子里,更多的车主还是十分看重一款车的驾驭感受的,于是乎便有了制造电动高性能车的念头。

    同年7月,马丁·艾伯哈德与他的长期合作伙伴马克·塔彭宁一起携手创办了TESLA电动车公司。两位创办人似乎并没有充分的准备,他们没有自己的工厂,也没有自己的专利技术,就这样,TESLA电动车公司诞生了。经过权衡,马丁·艾伯哈德看中了AC Propulion公司的技术,这家公司在上世纪90年代曾是通用EV-1电动车的主要开发公司之一;而在产品制造方面,TESLA电动车公司则是利用一家现有的汽车制造厂来完成电动车的组装。这种“山寨”的造车方式有着低成本、制造周期短、可靠性强的优势。即便如此,资金匮乏确实是TESLA电动车公司不得不面对的现实。

    2004年,当AC Propulsion公司的CEO汤姆·盖奇得知埃隆·马斯克对AC Propulsion公司的电动车技术也很感兴趣时,他索性将马斯克直接介绍给了艾伯哈德和TESLA团队。随即,埃隆·马斯克便愿意为TESLA电动车公司投资630万美元,不过,他也开出了他的条件——拥有TESLA电动车公司所有事物的最终决定权并出任董事长,而作为创办人的马丁·艾伯哈德则担任CEO。

    按照创办公司前的设想,TESLA电动车公司的产品定位于高端、高性能运动型电动车,Roadster就是TESLA电动车公司的第一款产品。在Roadster电动跑车的制造过程中,埃隆·马斯克与公司创始人都很上心,兄弟同心齐力断金,这本来是很涨士气的,但作为公司领导层,他们对于产品的研发都有着极强的把控欲望,因此,难免会在一些设计环节出现分歧。例如,马丁·艾伯哈德希望Roadster的车身使用玻璃纤维材质,以求在轻量化的同时还可以减少成本;而在埃隆·马斯克看来,他希望Roadster拥有完美的车身造型以突显其豪华感,一句“卖10万美元的汽车,不能看起来像个垃圾”表达出了埃隆·马斯克专横的一面,或许他的想法是对的,但这也让马丁·艾伯哈德的心理发生了微妙的变化。

    Roadster电动车的研发制造过程并不顺利。在埃隆·马斯克的执意下,Roadster的制造成本逐渐提高,与此同时,这也使得车辆零部件供应商的生产节奏受到影响,就连双级减速器也没有研制成功(最后决定采用博格华纳提供的单级减速器)。在2007年6月,距离预设的投产日期仅剩两个月,负责路特斯生产车间的人员明确表示,根本不可能如期完成任务。然而更糟的是,品质的提升致使制造成本上涨至超过10万美元,这也让此前在融资过程中向投资人阐述有关Roadster的成本为6.5万美元则成为泡影,TESLA电动车公司也因此受到了投资人的质疑。

    经过这件事情之后,马丁·艾伯哈德承担了全部的责任进而被撤消了CEO的职务,在随后的不久,他离开了这家亲手创办的公司,他的搭档马克·塔彭宁自然也无心留在TESLA电动车公司。第一辆Roadster最终还是从路特斯的生产线上开了下来,最先下线的7辆Roadster被赠与公司的重要投资人和创始人,其中包括谷歌的拉里·佩奇以及eBay的杰夫·斯科尔,当然,这其中也包括马丁·艾伯哈德和马克·塔彭宁。随后,Roadster进入量产阶段。

    好景不长,2008年,受到SpaceX公司火箭发射试验失败的影响,埃隆·马斯克没有能力再来维持TESLA电动车公司的现金流,回身乏术的他几乎为放弃TESLA电动车公司来保全自己的航天梦做好了准备。不过,上天再一次眷顾了他,那时,戴姆勒公司正为加快对电动车的发展进程而寻求合适的合作伙伴,经过评估,埃隆·马斯克的TESLA电动车公司成为最终选择,通过转让TESLA电动车公司近10%的股份,这才得以换得喘息之机。

    为了丰富产品线,在2009年7月,TESLA电动车公司还推出了在动力性能以及内饰造型有所提升的新款Roadster车型,更重要的是,随着产量的提升,制造成本也开始逐渐降低。2011年12月,Roadster停产并停止在美国销售,截止到2012年9月,TESLA电动车公司在全世界共销售了2418辆Roadster。接下来,更具震撼的MODEL S再一次向世人展示了埃隆·马斯克的想法。

    SpaceX火箭公司的创办让人们见识到了埃隆·马斯克既疯狂又宏大理想,在有些人看来,TESLA电动车公司则反映出了埃隆·马斯克“务实”的一面,这样的想法确实符合逻辑,人们都相信对于一个掌握火箭发射技术的狂人来说,做一款性能卓越或者酷劲十足的电动车并非难事,此类产品也符合新能源车的发展需要,但充电问题怎么解决?

    从TESLA电动车公司公布的战略部署来看,产品只是整个计划的一部分,目前在建的“超级充电网络”才是埃隆·马斯克真实的意图。前不久,TESLA电动车公司公布了目前正在建设的充电站情况,这是“超级充电网络”的冰山一角。在整个规划之中,该网络将在两年内覆盖全美各个角落。

    埃隆·马斯克还是SolarCity公司的董事长,这家位于加州福斯特城的公司主营家用光伏发电项目,是美国最大的私人太阳能供应商,而电动车充电设备也是这家公司的重要业务。致使电动车行业停滞不前的充电设施由SolarCity公司执行。

中国首秀

    4月,特斯拉创始人埃隆·马斯克出现在极客公园的活动上,在中国进行了国内首秀。他现场录制了一场央视《对话》栏目,并与联想集团CEO杨元庆进行了一场对话。马斯克完整的向中国潜在消费者解释其中国战略的良好机会,但最终处子秀做成了一场科技版的《艺术人生》,变成了马斯克的系统总结。

    马斯克三次了解中国,谈其5岁的宝宝喜欢中国,一次是解释了中国区的特斯拉定价问题;还有一次是透露将在上海和北京建设充电站,未来三四年将会有本地化的生产,与年初媒体披露过的信息完全一致。