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哈利·厄尔

人物介绍

    哈利·厄尔(HarleyEarl,1893-1969),1893年11月22日,出生在好莱坞。1969年4月10日因中风在佛罗里达州去世,终年75岁。

    哈利·厄尔的父亲老厄尔年轻时曾建立了厄尔马车厂。在1908年,它更名为厄尔汽车厂,开始生产汽车所用的玻璃和其他零部件。3年后,厄尔汽车厂开始提供车身定制服务,那些修长、低平、风格活泼的车身受到大批电影明星和富人的喜爱,因此老厄尔拥有了很多在好莱坞工作的客户。定制服务的车身也给后来哈利·厄尔留下深刻印象,并在以后应用通用的车型上提供了可能性。

    早年的哈利·厄尔极富运动细胞,在南加州大学读书期间曾在马术项目中创下校纪录。后来,老厄尔把哈利·厄尔送到斯坦福大学学习,希望他将注意力转移到法律领域。由于哈利·厄尔在运动时受伤,被迫暂时回家修养。用现在的眼光来看,这又是父愿不可违,如果不是那场意外,现在,写在史册上的不会是名垂汽车史的“汽车设计之父”了。哈利·厄尔在家中休养,暂时替老厄尔在汽车厂工作,并逐渐喜欢上汽车这个“会跑”的钢铁机器。

    老厄尔晚年时将厄尔汽车厂卖给凯迪拉克经销商唐·李,在唐·李买下了他的工厂作为合伙人加入定制车厂的20多年内,工厂一直处于赢利的状态。因为在当时,哈利·厄尔以其独特的展示方式,用黏土做成车身模型,视车型效果而决定是否制造这款车型,用黏土制作车模再生产这个新奇的做法引起了凯迪拉克总裁佛列得·费舍尔(Fred Fisher)的注意。通过唐·李,佛列得·费舍尔结识了厄尔,在看过他在汽车设计方面的才华后,费舍尔决定专程到加利福尼亚邀请厄尔为通用汽车的凯迪拉克做设计工作。

通用经历

    德国人发明了汽车,美国人把这个行业带入了艺术设计的圣殿。在这座用智慧做穹顶,以创新为支柱的大教堂里,哈利·厄尔是当之无愧的红衣教主。

    哈利·厄尔进入通用汽车之后的第一项工作是为凯迪拉克设计一款入门级车型,用以填补凯迪拉克与别克品牌之间的真空地带。厄尔与通用另一位汽车工程师合作,仅用3个月的时间就完成凯迪拉克LaSalle的原型车设计。

    1927年,凯迪拉克LaSalle车型问世,立刻被认为是艺术家而非工程师设计的经典汽车,也是第一辆从前保险杠到尾灯都由设计师设计的汽车。哈利·厄尔将“时尚”概念引入汽车设计中,凯迪拉克LaSalle车型能这么快问世,与他曾经在老厄尔提供定制服务的车厂的经验不无关系。

    在当时,市面上行驶的车型具有普遍棱角分明和高高的箱子般的外形,凯迪拉克LaSalle明显不同,它有着圆润的线条、锥形的尾部和修长低矮的轮廓,也成为哈利·厄尔从厄尔汽车厂延续下来的作品一大特点。同时,LaSalle被认为是运动型汽车,哈利·厄尔还为它设计了放置高尔夫球包的地方。

    其他方面,这款漂亮的敞篷车的亮点还包括双侧备用轮胎、Buffalo金属车轮、可折叠的座椅和彩色的遮阳蓬等。柔和、圆形的车身轮廓以及“大汤匙型”的前挡泥板因为漂亮的油漆工艺至今给人印象深刻。

    今天的凯迪拉克CTS车型,其设计理念就是来自LaSalle。1928年,哈利·厄尔首次在改款的凯迪拉克LaSalle中引入了镀铬设计,解决了镍金属装饰的褪色问题。

    与费舍尔一样,时任通用汽车总裁阿尔弗雷德·斯隆(Alfred P. Sloan)也非常欣赏哈利·厄尔的才华。当时,福特凭借“T”型车,成为全球第一大汽车制造商,斯隆迫切希望通用能赶超福特。1927年末,斯隆在通用成立了艺术与色彩工作部,哈利·厄尔被邀请到底特律,担任新部门的主管。

    哈利·厄尔的艺术与色彩部门在三十年代对通用汽车产生了意义深远的影响,首创了汽车工业中专门从事车身造型和内饰设计的部门。通用汽车的规模此时也急剧扩张,并逐渐成为最为强大的汽车帝国。

    20世纪30年代的大萧条到二战结束的20年间,是汽车设计向现代化转变的重要时期,由于经济不景气,美国制造商此刻正式认识到空气动力学在节省燃料方面的重要性。

    哈利·厄尔首先意识到流线型的重要性,同时,流线型车身很时尚。例如,使车头变宽的同时收起以往裸露在外的前大灯,车尾的独立式行李箱与车尾融为一体,这种设计手法基本奠定了现代三厢轿车雏形,摆脱了早前汽车=马车的概念。但美国人并不甘心完全屈从于空气动力学,随着经济的好转,到了40年代,流线型潮流如时装一样褪去。

    1938年,别克Y-Job车型将哈利·厄尔的事业推向另一个极致。这是世界上第一款概念车,同时也是“船型”车身的开始。Y-Job有着复杂曲面构建而成的流线型车身,在此后的数十年中,这个超前的设计也成为了各家厂商争相模仿的对象。除此以外,Y-Job车型对汽车设计行业最大的贡献还在于黏土模型技术的引入,这使得汽车的外形设计更加灵活多样,该技术直至今日仍被广泛采用。

    时间进入四十年代,在二战阴云笼罩下的欧洲,汽车设计几乎因此停滞,美洲大陆也开始受到影响,但这并不妨碍哈利·厄尔的大胆想象。他指定凯迪拉克设计工作室的负责人比尔·米歇尔担纲凯迪拉克1941年款SixtySpecial的设计工作,大量采用的镀镍装饰成为这款豪华轿车的一大亮点,这也是那个年代最为典型的设计之一。

    二战结束后,厄尔开始为通用汽车巡展设计车型,庞蒂亚克火鸟系列便是这个时候的作品,庞蒂亚克火鸟系列开创了战后汽车设计中的高尾鳍风格,张扬、奔放的造型美国味儿十足,极富特色。

    1940年,哈利·厄尔升任通用汽车副总裁,这是当时汽车造型设计师在企业获得的最高职位。1940年,哈利·厄尔升任通用汽车副总裁,这是当时汽车造型设计师在企业获得的最高职位。

    二战结束后,哈利·厄尔的汽车设计插上了“飞翔的翅膀”。1947年后,哈利·厄尔开始从各种战机上汲取启发。

    次年,我们便看到凯迪拉克Sedanet车型上银光闪闪的镀铬装饰和漂亮的尾鳍,哈利·厄尔从洛克希德LockheedP-38战斗机上获得灵感,将汽车从单纯的交通工具变成了艺术和梦幻的精品。

    1951年,充满了凌厉气势的别克LeSabre顺势而生,其灵感来自军刀(Sabre)战斗机。凹陷的椭圆型水箱格栅与喷气式飞机的进气口极为相似,LaSabre同样拥有漂亮的尾鳍,这也是五十年代汽车设计的一大特色。

    其后,哈利·厄尔继续为庞蒂亚克相继设计Firebird系列车型,设计灵感同样来自喷气式战斗机。1959年,凯迪拉克推出了有着夸张尾鳍的Eldorado Biazzitz车型,两盏“火箭”式尾灯摄人心魂,这是哈利·厄尔为通用公司主导设计的最后一款车型。

    Astro,这是哈利·厄尔去世之前参与的最后一款通用汽车公司的概念车,Astro顶部的面板能够向上转动以空出进出汽车的空间。从外形中不难判断这款未来感十足的概念车,非常符合通用公司为它赋予的名字:Astro,中文译为:天体。

个人成就

    作为“概念车之父”,厄尔是改变了汽车产业历史进程的天才。他提出了打造概念车的想法,创立了使用陶模设计汽车形状,是领先时代的幻想家。

    他还改变了原来对镀铬部件的使用方式,从只是在边线、轮框的部分镀铬,而变成以镀铬部件作为灯具、饰线、车标、反光镜等整个零件的使用,称为镀铬件雕塑化使用。这一改变至今仍影响汽车业的设计制造。

    厄尔领导设计团队创造了流线型空气动力现代车型,其中包括1948年的卡迪拉克、1953年的克尔维特和其他几款经典美国车型。

    他还在设计中作出了许多新的尝试,尾鳍和全景弯曲挡风玻璃就是其中的佼佼者。1953年,哈利·厄尔在汽车上首次采用了整块的弧形挡风玻璃以代替以前的平板挡风玻璃,这一设计很快被世界汽车行业广泛采用,成为50年代汽车的一种风格。这种形式的玻璃迄今己为几乎所有的小轿车设计所采用。

    这位底特律最知名的设计师在商场上也精明过人——他直觉敏锐,善于洞察消费者的需求。在通用汽车任职期间,他负责设计的车型销售量约达3500万辆。

一代宗师

    哈利·厄尔曾在经济不景时期聘用了过多的设计师,如哥顿·布林、佛兰克·何西、比尔·米契尔等等,其中有些还是才华横溢的自大狂。哈利·厄尔坚持工作到1958年,才把总裁职位传给浮夸的比尔·米契尔。他回顾了通用在汽车设计造型上的顶峰时期,他一生忠诚地继承了阿佛列·史劳恩的“协调分权”的管理方法,并在1956年5月16日开放了通用技术中心。

    正是在这位有史以来最伟大的设计师的带领下,通用的色彩艺术部将汽车从一种单纯的交通工具变成了时髦的商品。哈利·厄尔对那个时代以及整个汽车工业的影响远不仅仅于此,这也是苍白的文字所无法描述的。

    哈利·厄尔时代留给我们的,是一支团结的设计队伍,但同时切断了设计灵感的源泉。许多评论家都同意:他的退休也象征着“无节制”设计时代的结束。