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卡尔·奔驰

    卡尔·奔驰即卡尔·弗里德里希·本茨 。卡尔·弗里德里希·本茨(Karl Friedrich Benz,1844年11月25日-1929年4月4日),德国著名的戴姆勒-奔驰汽车公司的创始人之一,现代汽车工业的先驱者之一,人称“汽车之父”、“汽车鼻祖”。

人物生平

    天才出世

    1844年11月25日,本茨以遗腹子的身份出生于德国巴登-符腾堡州的卡尔斯鲁厄,他是父母在婚前所生的,因此随母亲约瑟芬·瓦兰特(Josephine Vaillant)的姓,叫卡尔·弗里德里希·米歇尔·瓦兰特(Karl Friedrich Michael Vaillant),一个手工业者家庭,父亲约翰·乔治·本茨(Johann Georg Benz)原是一位火车司机。本茨的父母在本茨出生1年后结婚。

    1846年本茨2岁时父亲因一次火车事故丧生(对于本茨父亲去世的时间目前还有待验证,另一种说法是本茨的父亲是在1843年去世的,本茨是以遗腹子的身份出生的),这时他才改随父姓,叫卡尔·弗里德里希·米歇尔·本茨(Karl Friedrich Michael Benz,后又改为Carl Friedrich Michael Benz)。

    学生时代

    中学时代,年轻的奔驰就对自然科学产生浓厚兴趣。由于家境清贫,他还要靠修理手表来挣零用钱。1860年,在母亲的意愿下,奔驰进入了卡尔斯鲁厄综合科技学校,并有幸遇到了两位深信“资本发明”学说的老师,他们影响了奔驰的一生。在这所学校,他系统学习了机械构造、机械原理、发动机制造、机械制造经济核算等课程,为日后的发展打下了良好基础。

    成为企业家

    在先后辗转了卡尔斯鲁厄机械厂学徒、制秤厂的设计师、桥梁建筑公司工长等工作后, 1872年奔驰决定要创建一个以自己名字命名的——奔驰铁器铸造和机械工厂。但由于受到经济不景气的影响,工厂成立之后面临倒闭。

    无力偿还朋友借款的奔驰在困境中,想起了老师的“资本发明”理论,决定以制造可以获取高额利润的发动机作为人生的转机。在这场冒险开始后,奔驰投入到制造发动机的学习之中,并获得了制造四冲程发动机和双冲程发动机的生产执照。奔驰革新了发动机的构造,避免了之前同类产品容易发生的爆炸危险。

    1879年,奔驰发明了第一台单缸煤气发动机,当他获得成功的时候,激动地对妻子伯莎说:“世界上任何魔笛所不能创造出来的东西,这个双节拍的家伙或许可以创造出来。它唱得时间越长,就仿佛越具有魔力,消除我们心头的忧愁。”但可惜的是,当时这台发动机的研发成功并没有改变奔驰公司的经济窘境,破产的威胁依然存在。

    发明汽车

    这位不服输的德国人经过多年努力后,终于又研制成功了单缸汽油发动机。但与所有竞争对手不同的是,奔驰将发动机安装在三轮车架上。并于1886年1月29日,得到了世界上第一个“汽车制造专利权”,而这一天也被认为是“世界汽车诞生日”。

    这部第一辆汽车采用的是带大型飞轮的水冷、单缸、四冲程发动机,按水平方向安装在车后方,功率输出为0.75马力/400 rpm,最高速度达16公里/小时。由于其它配套技术尚不够成熟,奔驰的汽车总是抛锚,被别人冷嘲热讽为“散发着臭气的怪物”,怕出洋相的奔驰甚至不敢在公共场合驾驶它。

    1888年8月,从始至终一直在奔驰身后默默支持他的夫人——伯莎·奔驰做出了一个勇敢的决定。她带上孩子驾驶着奔驰的汽车,一路颠簸来到了100多公里外的普福尔茨海姆探望孩子的祖母。随后,伯莎·奔驰马上给奔驰发电报,称“汽车经受住了考验,请速申请参加慕尼黑博览会”。她也因此被认为是世界上第一位女性汽车驾驶者。

    同年9月12日,奔驰的发明在慕尼黑博览会上引起了非常大的轰动,当时的报纸如此描述:“星期六下午,人们怀着惊奇的目光看到一辆三轮马车在街上行走,前边没有马,也没有辕杆,车上只有一个男人,马车在自己行走,大街上的人们都惊奇万分。”慕尼黑博览会后,大批客户开始向奔驰订购汽车。此后,他的事业开始蓬勃发展,奔驰拥有了当时德国最大的汽车制造厂,开始生产名扬四海的奔驰汽车。

    奔驰经过五年的努力,研制成功了性能非常先进的“维克托得亚”牌汽车,为奔驰带来了极高的荣誉,这也显示了奔驰今后要走的高端产品路线。但由于价格昂贵,“维克托得亚”无人问津。本茨开始在1894年生产便宜的“自行车”。这种世界上第一种批量生产的机动车,给奔驰带来了很高的利润。

    后来,奔驰又对前期生产的'维克托得亚'牌汽车进行了改进,将车厢座位设计成面对面的18个,它因此成为了世界上第一辆公共汽车。

    成立汽车公司

    1903年,奔驰逐渐从繁忙的公司事务淡出,以监督委员会成员的身份管理公司。离开公司后,奔驰和家人一起搬到达姆施塔特,在这里度过了他人生最后的二十余年。但他不愿意过无所事事的退休生活,就同儿子尤金一起创办了C. Benz Sohne公司,专门生产发动机。但当时越来越多的公司开始采用电马达或柴油机,于是奔驰决定再次设计制造汽车。 

    1903年,奔驰汽车公司的第一种装有对置式,水冷发动机和传动轴的帕西法尔型汽车制造成功;1910年,奔驰汽车公司开发了第一台4气门发动机;1914年,奔驰制造了第一台12气缸250马力的航空发动机;在此期间,公司的市场反应良好,人们也非常看好这家新公司,不仅仅因为奔驰的名声,更因为其不断的技术创新。

    1906年奔驰和他的两个儿子在拉登堡成立了奔驰父子公司(在中文中该品牌注册为“奔驰”),本茨汽车成为世界著名品牌。

    1926年,奔驰的汽车公司与戴姆勒汽车公司合并,成为戴姆勒—奔驰公司。我们现在所提到的奔驰汽车公司并不是由奔驰先生一人创办的,它是两大汽车巨人的合作,他们就是汽车发明的鼻祖卡尔·弗里德里希·本茨和戈特利布·戴姆勒。然而造化弄人这两位汽车发明巨匠不知什么原因,虽然两人分别在仅距80km的两座小城内,却从未见过一次面。成为汽车史上的一大憾事。但他们的继承人不负众望,使两位伟人所开创的事业得以发扬光大,使奔驰汽车公司成为了世界上第一流的汽车公司。

    巨人长眠

    三年后,为汽车梦想奋斗了一生的奔驰离开了人世。奔驰用一生对汽车技术的执著实现了制造汽车的梦想,但在缔造了自己的企业帝国后,他也能在技术角度之外,用市场的思维来做出决断。也许,奔驰现在的出色基因,正是他这两点的悠久传承。

 家庭

    “每个成功男人的背后,都有一名伟大的女人”,这句话用在卡尔·奔驰太太身上,的确是非常的贴切,伯莎·奔驰不仅全力支持自己的丈夫成为世界汽车第一人,自己也因其过人的勇气而成为世界上第一位驾驶汽车的司机。

    奔驰创业初期,没有工场也没有资金,伯莎就变卖了自己的嫁妆和首饰,毫无怨言地支持奔驰的研究,陪伴奔驰走过了饿着肚子研究汽车的艰苦日子,成为奔驰工作的最大支持者。

    第一辆三轮汽车的问世,虽然为奔驰带来了荣誉,但是这个不断散发臭气的怪物总是抛锚,因而遭到不少人的冷嘲热讽,奔驰虽然多次对它进行改进,但毛病还是不少,为了不在大庭广众之下出洋相,奔驰几乎没有勇气在公开场合驾驶它上街。但伯莎对奔驰的发明深信不疑,他不怕旁人的白眼带着两个孩子,勇敢得开始了汽车的第一次长途旅行。

    1888年8月的一天早上5点多钟,奔驰还在梦乡,伯莎就唤醒两个孩子,把汽车推出来,然后发动马达,向100多公里之外的普福尔茨海姆进发,探望孩子的祖母。当时全世界还没有任何一辆汽车跑过这么远的路程。汽车离开曼海姆市不久东方就渐渐亮了,马路两旁早起的人们一听到其怪异的响声都从窗口伸出头看这个“飞奔”的怪物,有的人还壮着胆子走近它,但一闻到汽油味机那难闻的气味又走开了。

    行驶14公里,燃料没有了,只好到一家药房购买粗汽油;行驶70公里后,被一个陡坡拦住了去路,只得由小儿子驾车,伯莎和大儿子在车后推,终于把汽车推过陡坡;发动机的油路堵塞了,就用发针把它修建;电器设备发生短路,只好用袜带作绝缘垫。直到日落西山,母子三人才又饿又累到达目的地。孩子的祖母惊叹不已,小城的人都跑出来围观这个“怪物”。

    兴奋的伯莎立即给丈夫拍了一个电报:“汽车经受了考验,请速申请参加慕尼黑博览会。”奔驰接到电报两手发抖,几乎不相信这是事实,但妻子确实驾着自己发明的三轮车到了普福尔茨海姆。他很快办妥了参展手续,在慕尼黑工业博览会上,他成功的展示了自己的汽车,一下吸引了大批客户,从此他的事业蓬勃发展,拥有了德国最大的汽车制造厂,生产名扬四海的奔驰牌汽车。而奔驰太太也因为这次历史性的试验而被称为世界上第一位汽车驾驶员。如今,这辆奔驰1号车陈列在德国汽车发源地斯图加特市的奔驰汽车博物馆中。

总结

    在发明汽车的过程中,卡尔·奔驰的勇气令人十分钦佩:首先,他甘心清苦,埋头于自己的发明工作。其次,他果敢地摒弃了在技术上已十分成熟的蒸汽机而选用了自己并不被人看好的内燃机作动力,反映了他在观念上的巨大转变。再次,他既能开发生产反映汽车技术最高水平的'高档车',又能及时调整产品结构,组织生产适销对路的'普通车',为公司赢得可观的利润,说明他既有工程师的基本素质,又有企业家的经营技巧。

    卡尔·奔驰用一生对汽车技术的执着实现了制造汽车的梦想,在缔造了自己的企业帝国后,他跳出单纯汽车制造的技术角度,用更广阔的市场思维来做出引导公司走向的决断。如今,三叉星徽已经闪耀在全球各地,当人们回忆起百年汽车历史的时候,必定会想起那个最闪亮的名字——卡尔·奔驰。