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乔瓦尼

    在他44年的职业生涯中,设计了超过2000款跑车,他就是跑车设计之王——Giovanni Michelotti。

    1921年,意大利北部城市都灵众多男婴呱呱坠地,他们的人生轨迹各不相同。有的将在18年后扛枪参与第二次世界大战,有的将在18年后加入尤文图斯,在意甲赛场上“屠戮”。我们故事的主角Giovanni Michelotti则没有等到18年后便已开始他的传奇。

    乔瓦尼童年时父亲在发动机工厂工作,这个好奇心极强的孩子从父亲的口中不仅了解了世界,更了解了汽车这项影响他一生的事物。在兴趣的指引下,1936年,年仅15岁的乔瓦尼进入Stabilimenti Farina学习工作,对名字比较敏感的朋友对于这个工作室或许有些耳熟。没错,它就是日后鼎鼎大名的宾尼法利纳(Pininfarina)工作室前身。

    经过了13年的学习与工作,1949年。年仅28岁的乔瓦尼成立了自己的设计工作室Carrozzeria Michelotti 。时间久远,我们无从得知这13年时间乔瓦尼学习的内容,不过从他日后的作品中,我们窥到了这个来自亚平宁半岛少年心中的永世激情——设计Sport car(跑车),或者更准确的说是将跑车的元素融入到不同车型中。

    在乔瓦尼成立自己的工作室Carrozzeria Michelotti后,他便开始为众多车企设计车型。这其中就包括玛莎拉蒂与蓝旗亚。1949年至1959年的这10年里。乔瓦尼先后设计了玛莎拉蒂A6GCS、蓝旗亚Aprilla Coupe等车型。一位初出茅庐的设计师可以为玛莎拉蒂与蓝旗亚设计产品绝非偶然,此时他已开始形成自己的设计思路,不过,这10年并不是乔瓦尼事业上最辉煌的时期。

    一个半小时完成从构思到绘制完草稿全过程

    在我们的武侠小说中,一名侠客想要成就一番大事业,或者练成一门绝世武功都需要隐姓埋名,勤奋练习秘籍,并且还需吃尽苦头,乔瓦尼的这10年也不例外。在成立工作室后的这段日子里,乔瓦尼笔耕不辍的进行设计。虽然具体设计多少款车型已经无法统计,不过根据乔瓦尼身边的工作人员回忆,他在这段时间里练就了1个半小时完成一款车型从构思到完成草稿的本领,不要小瞧这样的速度,正是因为拥有这样的效率,才使得乔瓦尼能在他44年的设计生涯里,完成超过2000款车型的设计工作。

    转眼间,日历翻到了1959年。花费13年学习、实习设计,并自己建立设计室10年的乔瓦尼迎来了人生中最重要的考验——挽救宝马。这绝非夸大其词,这还要从二战后的宝马讲起。让我们将时间转盘拨回至二战结束,当时,宝马品牌岌岌可危,战争造成的创伤困扰着这品牌。此时的它急需产品帮助自己摆脱泥潭。此时交给乔瓦尼的工作与其说是设计一款卖座车型,不如说是让他通过手中的画笔帮助宝马跃出“泥潭”。

    富有创作激情的乔瓦尼将所学与多年来积累的经验融汇在一起,在1959年至1968年间不断推出富有个性的作品。他用亚平宁半岛特有的芬芳唤醒了沉睡的市场,依靠的并不是卖弄科技,也不是炫耀特立独行的造型,而是将实用与设计结合在一起,这之中的不少思路延续至今。

    保留双肾造型进气格栅的功臣

    这段故事需要从1959年,甚至更早讲起。开始讲述故事前,让我给您提个问题“提及宝马品牌经典设计元素,您最先想到什么呢?”相信大多数人脑中闪现的画面无外乎霍夫迈斯特拐角、双肾型进气格栅、天使眼。没错,这些都是经典元素,乔瓦尼就是保留双肾型进气格栅造型的功臣。

    当时的宝马针对市场情况决心推出新的车系,一番激烈讨论后宝马为其定名为“New Class”。史学界对于它的标准众说纷纭,您只需要记住这是宝马向相对低端市场下探的尝试就够了,我们要讲的宝马700正是这个车系产品之一。

    从上面的图片中您也看到了,乔瓦尼认为仅仅是靠将现有车型配置做减法是没法满足市场需求的。他的想法是设计一款“小家伙”,它的车身尺寸要小巧、精致,配置可以不够奢华,但要能满足三口之家的使用。最重要的是,要能满足男性车主的驾驶欲望。乔瓦尼将这样的设计思路绘制到纸面,宝马700就这样诞生了,市场最终用良好的销量证明了乔瓦尼指定的正确策略。

    1960年,赛车手Hans Stuck驾驶着宝马700双门赛车夺取了德国阿尔卑斯山锦标赛的冠军,第二年夏天,宝马推出700 Sport。同年,宝马赢得了德国赛道锦标赛以及拉力巡回锦标赛的双料冠军。1963年,赛手Hubert Hahne更是驾驶着一部宝马700在欧洲旅行车大奖赛中获胜。

    除了普通的salon版,700还生产了coupe、以及Convertible(敞篷版)充分满足市场的需求。最终这款小车于1965年停产,直至宝马将Mini买入旗下,宝马再没也没有在这个细分市场上推出产品。

    700的成功证明了乔瓦尼设计思路的正确性,然而这仅仅是个开端。在700不断推出新款车型时,乔瓦尼接到了开辟另一个市场的任务。已经成功推出700的乔瓦尼是否会陷入设计思路枯竭的窘境?他是否会被700所束缚?即使车型成功推出,后续车型能否占据市场?不少人在当时都对乔瓦尼抱有这样的怀疑。

    巅峰时代之宝马3系鼻祖

    乔瓦尼用新作品回应了所有人的疑惑,1962年至1977年,宝马为彻底解除金融危机过后公司的债务问题,希望推出了一系列轿车以及coupe车型,董事会将这些车型的排量限制在1.5L-2L之间。乔瓦尼给出的答案不再是制造700那样的“小怪兽”,而是制造“威力更惊人的”高性能运动型轿车,这就是宝马1500与宝马2002诞生的背景。

    在1500设计的过程中,设计师以及工程师在与董事会的“博弈”中获得了胜利,坚持保留自己的观点,这不仅促成了1500这款车型的成功,更是将一种理念灌输至当时,以及未来宝马人的心中,这其中乔瓦尼的作用尤为明显。他虽然不是双肾型进气格栅的设计者,却为这个经典设计元素传承至今做出不可磨灭的功绩。

    1500最早与公众见面的时间是1961年9月的法兰克福车展,1年后的1962年10月正式投入生产。不过它的寿命并不长久,只生产到1964年2月。随后它被1800、1600、2000车型取代。值得注意的是这款1500的设计团队还有另一名设计师,他正是Wilhelm Hofmeister,我们熟知的霍夫迈斯特拐角正是他的得意之作。

    在1500之后,乔瓦尼的工作并未结束。1500停产后4年,即1968年。颇具传奇意味的宝马02系列首款车型2002面世,这部2002可以说是乔瓦尼的心血结晶。它的意义不在于开创了新的造型设计趋势,也不是保留其他更为经典的元素,而是它收集到的所有数据为宝马3系的诞生做了最好的铺垫。

    这里请注意,2002代表的并不是年份,而是包含两组含义。其中后两位的“02”代表着当时的02系列,而前面的“20”则代表着该车所打造的2.0L直列四缸发动机。当然,2002还有个更为经典的名字,这个名字就是3系鼻祖。

    1500、1800、1600、2002的成功让宝马看到了这种运动型轿车的光辉未来,再往后的故事相信大家都很清楚了,宝马坚定了开发这样一个车系的决心,底盘编号E21的第一代宝马3系在2002积累的数据、经验之上诞生。

    在完成宝马2002的设计后,乔瓦尼并没有选择继续为宝马设计车型,而是更专注他自己的设计室Carrozzeria Michelotti。为别人打工远没有自己做主轻松,此后的乔瓦尼更多地按照自己的想法,无拘无束地设计车型,这也就有了我们下面要看到的车型。它们与之前乔瓦尼为宝马设计的车型完全不同,它们更为“放松”。不过,看似轻松的设计,完成起来并不轻松。

    在为宝马品牌完成了一系列车型设计之后,乔瓦尼在自己的工作室中继续描绘着自己的梦想。在这里他把跑车梦进一步延伸,他的意式跑车设计风格甚至吹到了大洋彼岸的日本。

    意式风情的东瀛轿车

    不惧挑战的乔瓦尼这次面对的是大洋彼岸的日本品牌日野汽车,他们希望制造一款家庭用车。乔瓦尼在全面分析日本市场用车环境后,设计出了日野Contessa 1300。这是他设计生涯中,不多的跑车味道较弱的作品。

    双重挑战

    在设计日野Contessa 1300同时,乔瓦尼的桌上还放着另一份设计要求,那就是为英国品牌Triumph设计一款跑车。首先让我们认识下中文翻译为凯旋的Triumph,说到Triumph,可能摩托车迷对这个名词会比较熟悉,Triumph在摩托车界可谓声名赫赫,它是全球第七大摩托车公司,并且如今依然生产,而Triumph汽车公司其实在历史上和Triumph摩托车公司就是一家。如果您对Triumph的坎坷历史感兴趣,不妨点击《车轮上的英国:消失的七大经典汽车品牌》阅读。

    1945年,Triumph汽车公司被Standard汽车公司收购,在Standard汽车公司下,Triumph品牌被打造成一个与当时的捷豹、MG竞争的运动品牌,随后便推出了著名的Triumph TR2车型,而TR系列也一直被生产到了1981年。交给乔瓦尼的任务,就是开发TR2的后续车型TR4A。

    在这一阶段,乔瓦尼不仅设计了更贴近实际的日野Contessa 1300,并且又一次完成挑战。延续了Triumph品牌经典之作。乔瓦尼设计作品不仅数量众多,且一直表现优异,市场反应良好,使得他被绝大多数海外媒体公认为跑车设计之王。当然,提起跑车,就不能不提起几乎是同一时代的马塞罗·甘迪尼(Marcello Gandini),这位成就兰博基尼的设计师同样有资格获得跑车设计之王的美誉。
设计师传记 跑车设计之王乔瓦尼

    翻看历史,找到概念车这个词条。上面肯定会写着Y-Job,这台由哈利·厄尔设计的概念车被公认为汽车产业中的第一辆概念车。在概念车的词条中,或许还会注明DAF Beach Car,它没有占据第一的名头,让它载入史册的是环保理念。

    20世纪60年代设计出明显环保理念的概念车

    20世纪60年代的美国还沉浸在那段汽车都像宇宙飞船着陆似的“火箭年代”。在棱角分明、高尾鳍、大排量汽车的世界中,乔瓦尼设计了一款名为DAF Beach Car的“小清新”车型。

    如您所见到的,在DAF Beach Car的身上没有繁复的线条、摒弃了大面积的镀鉻材料装饰,虽然也是一辆敞篷车,它身上流淌的不是奢靡之风,而是实用路线。半个世纪后的今天,当我们再回味这款概念车时,仿佛还能闻到那植物制成的座椅、仪表台散发出来的特有香味。更为难能可贵的是,还有一款名为Michelotti Shellette的车型延续了这种设计思路。不知当年的乔瓦尼自己是否拥有一辆,是不是在开着它去海边思考过将要设计的车型。

    对于这两个作品,我们查阅资料后发现。他们推出的时间大约是在1968年前后,此时的乔瓦尼实际上还在进行2002的设计。也就是说乔瓦尼很可能在同一时间内执行2个项目的,我们前面提到的半小时内完成构思到草图的绘制,此时帮了乔瓦尼大忙。此外,乔瓦尼还很喜欢使用胶带贴出外形核心轮廓的方法。

    楔形与流线组合

    在Michelotti Shellette问世一年后,一款名为DAF Siluro的车型亮相日内瓦车展。乔瓦尼再次用他独到的见解,诠释了风靡一时的楔形车身。

    在人们还惊叹于Siluro造型时,乔瓦尼已经将他设计室的工作重心由汽车设计转为产品设计,在此后的几年里,乔瓦尼在为日野汽车设计车型后,醉心于家居用品、踏板车乃至游艇的设计上,汽车设计鲜有耳闻。

    这段对于乔瓦尼而言最自由的设计时光留下的资料却最少,难道他真的对汽车设计失去兴趣了吗?当然不是,所有能够称为故事的事情总是存在转折的,乔瓦尼先生去世前的一段采访,向人们展示了这位来自亚平宁半岛的设计师内心真实的独白。

    有人问已经进入暮年的乔瓦尼“这辈子最得意的角色是什么?”,他沉思良久说“设计师,汽车设计师。”提问的人继续追问乔瓦尼“那在淡出汽车设计之后,您设计过一款很卖座的咖啡机,对它难道不满意吗?”乔瓦尼答到“虽然我在战后设计过令人印象深刻的咖啡机,但于我内心,我还是深爱着汽车设计”。这番问答结束后不久,乔瓦尼被癌症击败。这位来自亚平宁半岛、对于跑车设计抱有近乎执迷之爱的设计师离开了人间。他的儿子Edgardo继承了乔瓦尼的工作室,令人惋惜的是Edgardo似乎并没有继承乔瓦尼的设计才华,在乔瓦尼去世13年后,Carrozzeria Michelotti设计公司宣布倒闭,令人唏嘘不已。

    与我们之前设计师传记中那些设计大师不同,本期乔瓦尼设计的作品或许您都很陌生,不过,相信您一定看到他不拘泥于当时时代,并且执迷于跑车设计的性格特点。无论设计什么车型,他总会将自己对于跑车的理解融入其中,正是有了这种执着才诞生了宝马1500、2002,也才有了今日宝马3系车型。

    44年设计生涯、一共设计了惊人地2000款跑车。这样的数字不足以代表乔瓦尼对于跑车的热爱,细细回味他的作品,你会发现开着跑车享受生活才是他的设计灵魂。最终,厥功至伟的他在别人认为的事业巅峰期毅然选择急流勇退,专注于自己的工作室。究竟是设计师的性格使然还是其他原因今日我们已不得而知,留下的只有去世前那段深爱汽车设计的话。时光带走了他的生命,带不走的是他对于汽车设计的那份感情。